有比較才有鑒別!behind time 和 behind the times 到底如何區別

俗話說:有比較才能有鑒別。而不同的比較會得出不同的結論,這個方法也適用于英語,如表示可能性時,我們會比較 can,may,could 或 might 等情態動詞之間可能性的大小;研究時態時,我們會比較現在進行時和一般現在時的區別,等等。

有比較才能拓寬記憶軌道,才有高效的記憶,如都表示義務,我們可以結合 must,should 和 have to 來區別記憶;表示「也」時,我們會結合 too,also 和 as well 來區別記憶,所謂的語法學習不外乎就是這些大原則。

同樣地,通過比較,我們也能很好地比較 behind time 和 behind the times;很明顯,它們的差別主要是 time 和 the times 的區別,那麼其實就是可數與不可數的區別。

相信大家對于 time 的認識是非常透徹的,一般來說,以時分秒天等計時的、時鐘上所顯示的以及世界上某一地區所計量的時間等為不可數名詞,其他情況下可以是可數名詞,其中之一的意思是「時代,時期,年代」等,此時常用作復數,如 in ancient times,意為「在古代」。

再來看一下 behind 的用法,它作為介詞時,首先表示的是位置上的關系,指位于或朝向某人/某物的后面,通常被其隱藏,那麼其后面所接的成分除非是代詞或人名,否則一般都用 the 修飾具體的人或物,表示具體的位置,不然的話,所表示的位置就模棱兩可,例如:

Please lock the door behind you when you leave.

你離開時請把門鎖上。

你可以在車站后面的一條小街中間找到商店。

正確:You may find the store in the middle of a small street behind the station.

錯誤:You may find the store in the middle of a small street behind a station.

錯誤:You may find the store in the middle of a small street behind station.

然而 behind the times 中的 behind 卻不是表示位置,因為 the times 不是具體的人或物,而 behind time 就更不是表示位置了,因為 time 沒有 the 修飾,那麼它們的區別還得從 behind 講起。

其實,除了表示位置關系,behind 還可以表示「落后于」,指進展不如某人或某物,如 behind schedule,意為「工作進度落后」,例如:

BMW ranks only 14th among the world‘s automakers, ahead of Mazda and behind Mitsubishi in global unit sales.

寶馬在全球汽車制造商中僅排名第14位,在全球汽車銷量方面領先于馬自達,落后于三菱。

那麼綜上述,behind time 是「拖后」的意思,表示比預期的晚,對應的是 ahead of time,而 behind the times 意為「落伍,過時,陳舊」,相當于 old-fashioned,指思想或方法不與時俱進,例如:

The chief felt sorry for being a little behind time with takeoff.

機長為起飛時間有點落后感到抱歉。

The company is far behind the times when it comes to energy-saving technology.

在節能技術方面,該公司遠遠落后于時代。

把類似的或易混的歸類之后再進行區分,不但能加深記憶,還能提高用詞的準確性。


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