探索 mean 與 to 的關系,讓我們發現 mean 的魅力其實是很大的

在英語中,mean 常用作動詞,常見的意思是「意思是,本意是」,用法靈活,于是當我們要詢問對方的真實意圖時,我們可以說 what do you mean by ...,或者 do you mean + 名詞或從句,此時很重要的一個語法知識點是:此意下的 mean 不用于進行時。

有時 mean 也可以表示某物有某個意思,例如當我們要詢問別人什麼東西什麼意思時,我們可以說 what does + sth + mean 或者用被動語態 what is meant by + sth,例如:

在牛津英語詞典中「LOL」是什麼意思?

What does 「LOL」 mean in Oxford English Dictionary?

What is meant by 「LOL」 in Oxford English Dictionary?

然而 mean 的實際用法遠不止這個,特別是 mean sb/sth to do sth 這個結構的用法,而且意思不止一個,個別的意思或用法鮮為人知。

首先,當 mean 后面接賓語 sb/sth 時意思不完整,此時通常接動詞不定式 to do sth 來說明賓語 sb/sth 的行為等;mean sb/sth to do sth 主要有以下幾個意思:

一、mean sb to do sth 意為「打算讓某人做某事」,相當于 intend sb to do sth,例如:

We didn‘t mean him to open the gifts at that time.

當時我們沒打算讓他打開禮物的。

二、mean sb to do sth 意為「想要某人成為,想要某人去做」,例如:

His father meant him to be an astronaut.

他父親想讓他成為一名宇航員。

三、mean sth to do sth,意為「產生……結果,意味著」等,例如:

Do you have any idea what it means to be quarantined?

你知不知道被隔離意味著什麼?

其實我們更常見是 mean to do sth,意為「打算或意欲做某事」等,此時相當于 intend to do sth,表示將要發生的事情,這也是其中不定式的其中一個含義,例如:

He doesn‘t fully mean to pay for the damage.

他并不完全打算賠償損失。

He didn‘t mean to hurt her at that time when he was doing his duty.

當時他在履行職責時,無意傷害她。

但是有的時候一些固定搭配中的 mean to do sth 卻不是「打算做某事」等意思,如 mean to say,它意為「意思是說」,強調要說的話,或問對方是否真是這個意思,例如:

I mean to say, you should have kept your promise to visit your aunt regularly.

我的意思是,你應該信守諾言,定期去看望你的姑姑。

Do you mean to say that you‘ve broken up with Aabida?

你的意思是說你和阿比達分手了?

由于 mean 的豐富的詞性,所以有時還會出現類似的 mean to 的結構,比如 mean 作形容詞的時候;be mean to sb 意為「對某人刻薄」等,通常用來形容人或其行為,此時的 to 是介詞,例如:

Don‘t be so mean to the new employees. They might become your supervisors some day.

不要對新員工這麼刻薄。有一天他們可能會成為你的上司。

同樣 mean 的其他用法也可能出現類似 mean sth to sb 的結構,此時的 to 也是介詞;mean sth to sb 意為「對某人重要(或有價值)」,例如:

Our friendship means a great deal to me.

我們的友誼對我來說意義重大。

以上是 mean 與 to 的「恩怨情仇」,當然 mean 還有其他的意思或用法,只有細細品味,才能挖掘 mean 的無窮魅力。


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