有研究才有收獲!關于 at night 比 in the night 常用的原因的分析

介詞是易變的東西,它們通常只由幾個字母組成,但這些字母足以對句子產生深遠的影響。本文將探討你應該使用 at night 還是 in the night,以及這兩種形式的含義。

我們常說 in the morning,in the afternoon 和 in the evening,但提到 night 時卻常用 at night;其實,at night 是一個習慣用語,許多以英語為母語的人也不知道為什麼 at night 比 in the night 更常用,但是這兩者都是正確的表達方式。

傳統地講,morning,afternoon 或 evening 都是一天中的部分時間段,通常都有一個特定的(specific)時間段,如 morning 是從 sunrise 或 midnight 到 noon,afternoon 是從 noon 到 sunset,evening 是從 sunset 或 the evening meal 到 bedtime,而且在這些不同的時間段,人們都有不同的活動。

縱觀介詞 in 的用法,我們知道,in 可以表示在特定的某個時間段內,如 in May 表示從 May 1st 到 May 31th 這個時間段,in 2005 表示從 2005 年 Jan. 到 2005 年 Dec. 這個時間段,還有如 in spring/summer 等等;那麼從特定時間段這個角度出發的話,in the morning,in the afternoon 和 in the evening 中的 in 表示的都是在特定的一個時間段內。

相對于 morning,afternoon 和 evening 而言,night 通常是指 late in the evening 和 early in the morning,或從 dusk 到 dawn,人們大部門時間都是在睡覺,沒有其他的活動,因此在古代,當人們使用 at night 時,是把 night 當作一天中的一個時間點(一個沒有活動的一個時間片段),這跟介詞 at 修飾時間的用法接上軌。

介詞 at 是表示在某時間或時刻的特定介詞,而且通常具有一定的靈活性,如 at 2 o‘clock 暗示開始于兩點鐘并持續一段靈活的時間,那麼 at night 表示一天中的天黑的時刻,例如:

He can‘t always sleep deeply at night due to the interval of noise coming from nowhere.

他晚上總是睡不著覺,因為不時有從哪兒傳來的噪音。

I have a routine at night that helps me to calm down. I recommend you try one out as well.

我晚上例行做一件事,幫助我冷靜下來。我建議你也試試。

這個就像一天中的其他時間點也是用 at 修飾一樣,如 at noon,at dawn,at dinner,at midnight 或 at 5:00 等,其中 at dinner 涉及的是吃晚餐的時刻,那麼晚餐可以吃半個小時,也可以吃一個小時,只是這個時間段被當作一個時間點,就像 night 被當作一天中的一個時間的原理是一樣的。

當然使用 at 修飾時間也有一個例外,那就是 at 可以修飾模糊的時間段,如 at that time,at breakfast time,at Easter 或 at the weekend 等等。

I wasn‘t living with my parents at that time.

當時我沒有和父母住在一起。

We‘re going to hunt for a new house at the weekend.

我們打算在周末找一棟新房子。

注意在美式英語中用 on the weekend,而不是 at the weekend。其實,修飾時間時 at 表示某時間跟它修飾時間的用法類似,通常用 at 修飾的地點或位置被當作一個點,小到 table,大到 store,都可以用 at 來修飾,此時的 table 或 store 被說話者當作一個點,這個就像 noon 或 night 被當作一個時間點一樣,例如:

The child was sitting at the table dismantling his new toy.

那孩子正坐在桌子旁拆卸他的新玩具。

We came across each other at the big department store yesterday and had a long chat.

昨天我們在大百貨公司碰見了對方,聊了很久。

而 in the night 表示某個特定 night 中的一個時間,通常是談及已經發生的事情,主要用于過去式,例如:

The temperature fell sharply in the night.

夜間溫度陡降。

There were some sounds in the night that led me to believe I wasn’t alone.

夜里有一些聲音讓我相信我并不是一個人。

大概總結一下 at night 比 in the night 常用的原因是一些慣用的差別,at night 通常修飾一些經常發生的事情(如睡覺),而 in the night 用來修飾一個特定發生的事情(如睡覺被吵醒),有點類似于一般現在時和一般過去時的差別。


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