去看電影是 go to the movies,還是 go to a movie

英語中有不少因為冠詞的有無或缺失引起短語的意思不同,或者錯誤的短語,如 go to school 和 go to the school,go to the beach 和 go to beach 等,今天又遇到一對,go to the moives 和 go to a movie。

一般情況下,當我們要表示「去看電影」時,可以用「go to + 電影院」來表示,如 go to the cinema 或 go to the movie theatre,其中 the cinema 和 the movie theatre 是看電影的地方,叫做電影院,那麼 go to 這些地方就只能看電影了,例如:

我過去常在周末和朋友去看電影。

I used to go to the cinema with my friends at weekends.

I used to go to the movie theatre with my friends at weekends.

然而,要表達去看電影,我們還可以直接用 movie 這個單詞,那麼到底是 go to the movies 還是 go to a movie 呢,還是兩者都可以?

在電影制作之前只有靜態圖片(still pictures),因此電影最初制作時,movie 被稱為 moving pictures,后來變成 motion pictures;隨著語言的變化,習語和俚語的誕生,moving pictures 就變成了 the movies;因為 moving pictures 是復數的,所以短版的 the movies 也是復數的。

在電影使用的早期,人們通常用復數形式的 moving pictures 來指代一部電影,也就是指單個的 film 或 movie,所以當我們表達 watch a film/movie 時,其實是看一個 film 或 movie 里面的所有 moving pictures 的,因此看電影還可以說成 watch a film/movie,例如:

Let‘s stay in and watch a film .

咱們待在家里看電影吧。

由此可見,go to the movies 就是去看很多的 moving pictures,那就是很多的電影,這個跟 go to the cinema / the movie theater 的效果是一樣的,因為電影院有很多電影可以看,因此 go to the movies 中的 the movies 跟 the cinema 或 the movie theater 是類似的存在,例如:

How about going to the movies after the meeting?

會后去看電影怎麼樣?

Would you like to go to the movies with me sometime?

你愿意什麼時候和我一起去看電影嗎?

那麼按這個思路去思考 go to a movie 的話,你會發現它也是正確的表達方式,就是去電影院隨便看一部電影;如今人們去電影院只看一部電影,因此可以說 go to a movie,例如:

When will we go to a movie? There are so many I want to see!

我們什麼時候去看電影?我想看的電影太多了!

Go to the movies 和 go to a movie 中的 movie 都表示包含了一系列 moving pictures 的電影或影片,因此在表達上是正確的,那麼 go to the movie 是否正確呢?

按照上面 movie 的定義,go to the movie 聽起來好像有一個特定的電影放映活動,但可能不是在電影院,這個跟 go to the movies 或 go to a movie 不一樣。

那麼總結一些就是,go to the movies 和 go to a movie 都正確,都是表示去看電影,但概念不同,前者的 the movies 是相當于 the cinema 或 the movie theater 地點的存在,而后者的 a movie 是指電影本身,但兩這個動作都是在電影院發生的,而 go to the movie 卻不一定是。

做」電影「解時,film,movie 和 picture 同意,但 picture 不常用,而且 the pictures 僅表示電影院,多用于英式英語。

定冠詞對于短語意思或結構的影響有些是定冠詞本身的限定作用,如 go to the school中的 the school 指特定的某所學校,但是 go to the movies 中的定冠詞卻沒有發揮定冠詞的限定作用,該短語更像是一個習慣用語。


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