詢問兩個事物的價格時,是用 how much is 還是 how much are

英語主謂一致的語法雖不是什麼高深的語法,但是還是會出現一些很容易讓人捉摸不透的現象,因為有時用單數或復數都有站得住腳跟的論據。

所謂主謂一致,就是主語和謂語在數上要保持一致,那麼判斷的重點就是確定主謂是單數還是復數的,其中連接 and 連接兩個對等的成分作主語時,會造成主謂不一致的模糊現象

萬變不離其宗,無論 and 連接什麼樣的名詞性成分,最終是要判斷整體主語的單復數;有時 and 連接的成分成為一個整體,作主語時,謂語用單數,如 bed and breakfast,意為「住宿和早餐」,breaking and entering,意為「破門侵入」,例如:

Bed and breakfast, which means a comfy place to sleep and a meal to rise to in the morning, costs from £25 per person per night.

住宿和早餐每人每晚25英鎊起,包含一個舒適的睡覺的地方和一頓早餐。

Breaking and entering is generally considered to be a misdemeanor and is associated with illegal trespassing.

入室盜竊通常被視為輕罪,與非法侵入有關。

由此可見,用 and 連接的成分作主語時,謂語動詞未必用復數,那麼當詢問兩個事物的價格時,是用 how much is 還是 how much are 呢,比如是說 how much is a hat and a sweater 還是 how much are a hat and a sweater 呢?

其實這兩者都是存在的,但根據我個人的經驗,單數 how much is 更常用,因為它具有流動性和收縮性,how much is 常縮寫為 how much‘s。

當用 how much is 時,問的是 a hat 和 a sweater 的總價,用 how much are 時,問的是 a hat 和 a sweater 各自的價格,那麼如何判斷呢?

可悲的是,即使是以英語為母語的人也可能無法正確表達自己,因為他們忘記了英語固有的靈活性。因此在實踐中,要結合實際的手勢或其他來表達正確的意思。

當買東西的人用手指分別指著 hat 或 sweater 時,這個人可能會問 how much are a hat and a sweater,此時店員就清楚顧客問的是每件物品的價格,那麼店員會告訴分別告知 hat 和 sweater 的價格,相當于買東西的人問:how much are these?

當買東西的人用手指去圈著 hat 和 sweater 時,這個人可能會問 how much is the hat and the sweater,此時電源就清楚顧客問的是 hat 和 sweater 的總價,相當于買東西的人在問 how much is this?

從 how much is 和 how much are 的區別來看,當 and 連接的東西被當作一個整體(如 bed and breakfast)時,謂語用單數,否則用復數。

How much are 更常出現在購買開始時的提問,因為此時買東西的人對物品的價格一無所知,而 how much is 可以用于購買前后;用于購買前詢問單個物品的價格,或是購買后所有物品的價格,此時通知有放置被購買所有物品的地方或其他容器。


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